Fitzpatrick Nuclear Power Plant

Michelle Saunders, Présidente de Friends of Polytechnique of Montreal, parle de son expérience de travail au Fitzpatrick Nuclear Power Plant à Oswego, New York.

“If things would have stayed as is, I would have been out of a job here today because the plant was supposed to be closed by now. But this is not the case since Exelon is buying the plant and because of the Clean Energy Act in New York State.

In these videos (, and, you will get to see the switchgear associated with the diesel generators in the rooms behind them. In the event of an accident, these diesel generators power vital buses that keep very important Emergency Core Cooling Systems (ECCS) running to enable the safe shutdown of the plant. The difference with our plant design compared to Fukushima is that their diesels were located below the water table, whereas ours are located well above the water table, which prevents this type of failure from happening here. This was a known vulnerability at Fukushima and the management decided consciously not to do anything about it. In the USA, you have the Nuclear Regulatory Commission that prevents nuclear power plants from operating when known vulnerabilities are not addressed. Like Mr. Stone says in the video, we live within a few miles away from these plants. With the amount of training and knowledge that we carry as nuclear workers, do you think we would be stupid enough to live close by to these facilities if we knew they were unsafe? So during an outage we not only refuel the reactor, but we perform tons of maintenance on equipment that we cannot access during normal operation because of radiological conditions. Why not? Lots of systems are not operational during an outage so it’s a perfect time to take care of this work. This is why we work 24/7 to get as much done as we can during these outages. And with the radiation down to a very insignificant level at a lot of locations, workers get to work on equipment while picking up very little dose, and limiting their radiation exposure.

Back to the diesel generators… These things are massive! We test them on a monthly basis because they are so important to nuclear safety. These tests are called surveillances and are required to ensure that at any moment safety related equipment is able to carry out its mission. All of these systems also have “Preventative Maintenance Programs” associated with them again to ensure we keep all of our systems in working condition in the event we needed to operate them. Everything is scheduled years in advance and is why we have a healthy staff of mechanics and electricians.

At Fukushima, the diesel bays were flooded with salt water and were unable to provide power to the ECCS which means that all of the pumps that normally bring water to keep the reactor fuel covered with water, and thus cool, were unable to perform their function. Nuclear power doesn’t just turn off, that’s why it is considered special and unique, so even if the plant is shut down, you still have to replenish the reactor with water to maintain the water level. So just imagine, once all the pumps that feed the reactor with water shut down, the water in the reactor and spent fuel pool continued to boil until enough water evaporated and the fuel was exposed to oxygen. When the zirconium fuel cladding is exposed to oxygen it generates hydrogen. When you have the right concentration of hydrogen in the air and any spark takes place, you get an explosion and this is exactly what happened at Fukushima. The reason why this happened is because in Japan, reactor operators were not permitted to make the decision to vent the reactor floor because this would have released some radiation into the atmosphere. They had to wait on layers upon layers of government officials who know nothing about nuclear and the delays associated with this put in place all of the conditions needed to cause the explosions. This could never happen in the USA. Here, nuclear operators have absolute authority and make these decisions quickly and without interference. Fukushima was 100% preventable. A management decision accepted the diesel location vulnerability and the culture prevented highly skilled workers from doing their job and keeping the public safe.

When you see our refuel floor in the video, there are three pools. The first one to the right is the spent fuel pool. Before fuel is moved to dry fuel storage, it needs to “cool down” for a while. So it sits in this pool for as long as needed. Some of the fuel in that pool is a few decades old. Unlike the fuel in the reactor, this fuel is located in racks made of a material that slow down the nuclear reaction. The round pool to the left of the spent fuel pool is the reactor. When we shut down the reactor for maintenance, all control rod blades are pushed in between the fuel rods so as to slow down the nuclear reaction and start the cooling process. The next pool to the left is an equipment pool where we store the equipment that sits on top of the fuel in the reactor, like the moisture separator for example. The way we protect ourselves from radiation is water so some of this equipment can never come out of the water it’s so irradiated. Concrete and lead are also other shielding methods to protect the workers from radiation.

I got to go on the refuel floor this outage to do the fire barrier walkdowns where I examined certain walls in the plant to make sure that there is no degradation and that our structures are sound. So I went all around the perimeter of this floor and also went up to the reactor pool and peeked down for a while watching workers do their underwater work. Got to inspect the reactor head, which is the big dome on top of the reactor for structural integrity. Very, very cool stuff!

Because of the walkdowns I had to perform, I’ve been all over the plant this outage. Lots of fun, LOTS of steps!

When we go inside the plant, not all areas are contaminated and you do not need to wear the Tyvek suits except in certain select locations which are few and far in between.

It’s a great place to work and I’m so happy that I get to stay here where I know most of the 600 employees that work here full time.

There are three nuclear reactors on this site. When you see the outdoor part of the video, watch for the green buildings on the left which are the Nine Mile 1 and 2 reactors. These plants were already acquired by Exelon a few years back. You will also see in this video our spent fuel canisters. To the right of these casks is a new pad that I put in in the summer of 2015! The design and the calculations involved in this concrete pad is incredible! Lots of work but then again, it does the job. Our fuel canisters are identical to the ones in Fukushima. The spent fuel canisters in Fukushima performed as designed in a disaster environment so something reassuring for those who worry about dry fuel storage.

The footprint of my site, which is the one with the red buildings, is minimal. You would need 2,200 windmills to replace the lost power that is produced from this plant. And where would you put them? And what happens when there is no wind?

Nuclear in the USA is very safe and a satisfying field to work in. As we transition to Exelon on April 1, I look forward to working here for many years to come!

Michelle Saunders, President of Friends of Polytechnique of Montreal

Le génie québécois perd un grand homme

C’est avec tristesse que nous vous informons du décès de M. Bernard Lamarre, qui s’est éteint hier à Montréal à l’âge de 84 ans. M. Lamarre est né le 6 août 1931 à Chicoutimi.

Diplômé de l’École Polytechnique en 1952 et avec une maitrise en sciences-génie de l’Université de Londres en 1955, il a connu une longue carrière au sein de la firme Lalonde & Valois, puis à la tête de la société Lalonde, Valois, Lamarre, Valois et Associés, qui deviendra le Groupe Lavalin, et finalement comme conseiller spécial de la firme SNC-Lavalin. M. Lamarre a aussi été président du conseil d’administration de l’École Polytechnique de 2002 à 2012.

M. Lamarre est sans contredit l’un des plus grands bâtisseurs du Québec
et du Canada. Il a aussi permis au génie québécois d’être reconnu au niveau mondial. Toute l’équipe de Friends offre ses plus sincères condoléances aux membres de la famille Lamarre et aux ingénieurs québécois, en deuil avec eux.BernardLamarre


Cher(e) collègue,

Dans le but de mieux rejoindre les diplômés de Polytechnique résidant aux États-Unis et donateurs de Friends, nous vous invitons à remplir le sondage attaché ici. Vos réponses permettront de diminuer les frais de communication de Friends et de faire meilleur usage de vos dons. Veuillez SVP retourner votre réponse avant le 27 mars 2016 à l’une des adresses apparaissant au bas du sondage. Friends vous remercie à l’avance!




Jonathan Boissonneault-Glaou parle de football aux États-Unis

Jonathan Boissonneault-Glaou, champion de la coupe Vanier 2014 au football avec les Carabins de l’Université de Montréal et récipiendaire d’une bourse Friends of Polytechnique donne une présentation à une centrale nucléaire d’Entergy (FitzPatrick) à Osewego, NY, le 10 août dernier.

Très inspirant, cet étudiant de l’École Polytechnique décrit l’attitude qui lui a permis d’accomplir ce tour-de-force en permettant aux Carabins de remporter la coupe pour la première fois de leur histoire.


Cette présentation a été organisée par Michelle Saunders de Friends of Polytechnique.

Jonathan Boissonneault-Glaou et Michelle Saunders de Friends of Polytechnique lors d’un match des Carabins le 24 août 2015

Bourses d’aide financière Friends of Poly

Les bourses d’aide financière Friends of Polytechnique Montreal pour l’année 2014-2015 ont été remises à M. Wassim Salem et M. Jonathan Boissonneault-Glaou un peu plus tôt cette année. Chaque étudiant s’est mérité une bourse de 1 000 $.

Les bourses d’aide financière Friends of Polytechnique Montreal ont été créées en 2014 afin de contribuer à la mission d’enseignement et de recherche de l’École Polytechnique et de promouvoir auprès des étudiant(e)s la formation universitaire en génie par l’octroi de bourses d’études aux étudiant(e)s inscrits à temps plein dans des programmes de baccalauréat en génie. Les bourses sont ouvertes aux étudiants de toutes les disciplines du génie. Les critères de sélection sont simples : avoir un bon dossier scolaire, et avoir besoin de soutien financier.

« Je m’appelle Jonathan Boissonneault Glaou. Je suis en première année au programme de génie mécanique à l’École Polytechnique de Montréal et fier membre de l’équipe de football des Carabins Jonathan BGlaou_20141115-Dunsmore_0147_compde l’Université de Montréal. À noter que je suis le seul membre de l’équipe qui étudie à la Polytechnique et heureux gagnant de la Coupe Vanier 2014 pour une première fois dans l’histoire des Carabins.

Très jeune, j’ai eu la chance de découvrir une discipline sportive qui m’a permis de me motiver et de m’appliquer durant mes études. Le sport d’élite de haut niveau m’oblige à faire preuve d’une grande discipline afin de concilier étude et sport.

Désireux de réussir j’essaie de faire preuve d’une grande rigueur dans le travail que je dois accomplir. Cette bourse me motive et me permets de pouvoir me concentrer sur ces deux éléments très importants de ma vie. »


« Je m’appelle Wassim Salem. J’ai eu la chance et le plaisir de bénéficier d’une bourse de « Friends of Polytechnique of Montreal ». Je remercie infiniment cette association qui m’a accordé ce privilège. En effet, cette bourse est venue à point, car elle m’a été remise vers la fin du trimestre juste avant les examens finaux. Ce qui m’a permis de ne pas penser aux soucis financiers et de me consacrer corps et âme à  mes examens. Je pense que c’est une excellente façon d’aider les étudiants à se concentrer sur leurs études. Mille mercis!  »

Félicitations à nos boursiers!

Friends recueille 192 000$ en 2014

Une bonne année se termine pour Friends, avec des dons recueillis de plus de 192 000$. Friends tient à remercier tous les donateurs, et particulièrement les grands donateurs suivants:

  • Silicon Valley Community Foundation, pour son don de 100 000$.
  • Fondation Jean Gaulin, pour son don de 80 000$.
  • M. Maxime Fortin, pour son don de 5 000$.
  • M. Sonthe Nguyen, pour son don de $2,500.
  • M. Simon Favreau-Lessard, pour son don de $1,000.

Stagiaires disponibles

Le Service des stages et du placement de Polytechnique est à la recherche d’employeurs aux USA pour les étudiants de Polytechnique. Chaque étudiant doit faire au moins un stage de 12 à 16 semaines pendant ses études. Le nombre maximum de stages est de quatre, avec un maximum de trois stages consécutifs.

Polytechnique encourage les stages internationaux et est donc à la recherche d’employeurs potentiels dans tous les domaines d’études, soit les génies aérospatial, biomédical, chimique, civil, électrique, géologique, industriel, information, logiciel, mécanique, des mines, et physique, de même que pour les orientations thématiques (innovation technologique, outils de gestion, projets internationaux, développement durable, et mathématiques de l’ingénieur).

Les dernières évaluations des superviseurs de stage on montrées une note presque parfaite de 99% pour les stagiaires de Polytechnique! De plus amples informations sur la performance des stagiaires sont disponibles au lien suivant: Placement-Appreciation des stagiaires-Statistiques_Dec2013_web.

À vous de faire profiter vos entreprises de cette opportunité! Visitez le lien suivant pour afficher vos stages :

Un don de 1,000,000 $ de M. Serge Gendron pour l’excellence et l’entrepreneuriat

Montréal, le 28 mai 2014 – Dans le cadre de la Grande campagne de financement Campus Montréal, qui réunit HEC Montréal, Polytechnique Montréal et l’Université de Montréal dans un appel conjoint à la philanthropie, l’entrepreneur Serge Gendron, président du Groupe AGF, a confirmé aujourd’hui un don d’un million de dollars destiné à promouvoir l’excellence et l’entrepreneuriat.

Cette contribution permettra la création du Fonds Serge Gendron d’une valeur de 600 000 $ destiné à financer des bourses d’excellence à des étudiants de Polytechnique inscrits à la maîtrise en génie civil. La seconde partie de la donation, soit 400 000 $, sera versé au Centre d’Entrepreneuriat Poly-UdeM pour soutenir la promotion de vocations entrepreneuriales auprès des étudiants et faire émerger des projets d’entreprises qui reposent sur des innovations technologiques ayant un fort potentiel de commercialisation.

Friends est en pleine campagne!


La campagne de financement 2014 qui vient de démarrer marque le 10me anniversaire de Friends of Polytechnique of Montreal. Oui, 10 ans déjà, et ce grâce à vos généreux dons!

Les campagnes précédentes ont permis à Friends de recueillir près de $1 million au total et d’appuyer l’École Polytechnique de Montréal dans la poursuite de ses projets, à savoir la formation de futurs ingénieurs, la recherche et l’entrepreneuriat.

La campagne qui s’est échelonnée sur les 18 mois de la mi 2012 à la fin 2013 a permis de recueillir à elle seule $284,907. Parmi nos grands donneurs, on compte :

  • Silicon Valley Community Foundation (Townshend/Lamarre Foundation), qui a remis un généreux montant de $100,000.
  • Trend Micro, avec $39,434.
  • M. Louis Marceau, avec un support de $18,526.
  • M. Sonthe Nguyen, $11,250.
  • Et Mme Michèle Lamarre, $10,000.

Ces précieux fonds ont permis de donner des bourses à des étudiants de Polytechnique, par l’entremise du Centre d’Entrepreneurship HEC-Poly-UdeM.

Nous comptons sur vous pour rencontrer nos objectifs de campagne pour 2014, qui sont de 60 dons et $200,000, afin de supporter les projets suivant :

  • Appuyer le Centre d’Excellence en Entrepreneuriat et Innovation de Campus Montréal.
  • Donner des bourses aux étudiants prometteurs et aux dépendants des diplômés de Polytechnique qui habitent aux USA pour étudier à Polytechnique.
  • Contribuer à des projets à caractère technique.

Alors n’attendez plus, et visiter la page Donner du site web de Friends! Nous vous remercions chaleureusement à l’avance!